美国经济陷入衰退,甚至牧师工作也很难找到。

据《今日美国》报道,当卡拉希尔德·布朗牧师于2009年5月从范德比尔特神学院毕业时,她能够像专业人士一样翻译希腊新约全书并撰写布道文。

但在当前的经济形势下,太多小教堂的就业市场和传教士、新教牧师的供过于求正处于几十年来的最糟糕时期。

根据美国和加拿大《教堂年鉴》的数据,美国大约有600,000名牧师,但只有338,000所教堂,其中大部分是小教堂,而且没有足够的钱聘请全职牧师。

在长老会教堂市场,每四个找工作的牧师中只有一个是公开的。

此外,根据神学教育基金会的一份报告,即使神学院毕业生找到工作,他们的工资也比其他专业人士低,起薪约为3万美元。

老牧师也受到市场供过于求的影响。田纳西州长老会的执行长老勒维奇(Lefwicz)说,有许多优秀而有经验的牧师找不到工作。

例如,居住在哥伦比亚田纳西州的牧师马克·普罗奇(Mark Proch)在德克萨斯州传道八年。2006年,他为了妻子的工作搬到了纳什维尔,但从未找到工作。

列沃维奇说,一些小教堂需要雇用牧师,但如果地方不令人满意,寻找工作的牧师也不想去。

普罗施托牧师现在只能帮助教会做一些建筑项目。

然而,他说,传教士很难仅仅坐在教堂里听别人说话。

杜克大学进行的一项全球教会调查显示,在美国,每个教会平均有75名成员。

在经济繁荣时期,小教堂仍然可以负担得起一名全职牧师,但是当经济衰退时,捐款减少,用一张彩票可以购买的教堂的最大数量必须降低牧师的工资或者雇佣兼职牧师。

印第安纳卫斯理大学神学院基督教传教副教授怀特塞尔(Whitesell)表示,教会在吸引新成员方面面临巨大压力,因为他们需要找到一位擅长吸引新教朋友的牧师。

教会需要成长,一个合格的好牧师会帮助他们成长。

73岁的布朗牧师,三年前退休后,仍然担任纳什维尔地区的两家联合卫理教会的牧师。三年前退休的73岁牧师布朗仍然是纳什维尔两个联合卫理公会的牧师。

布朗说,目前的就业市场对退休牧师有利,他们愿意为小教堂服务,以补充收入,帮助这些小教堂生存。

她说在过去的10年里她没有得到任何加薪,但是她不在乎。

但是如果她是新来的,她将无法应付低工资。

根据神学院协会的统计,神学院的入学率自2005年以来下降了6.4%,所有这些都令人沮丧。

然而,这一趋势将在未来几年缓解神职人员过剩的问题。

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